La diabetes y la necesidad de bastones para caminar

Índice del contenido

1. Neuropatías diabéticas

2. Tipos de neuropatía diabética

3. Progresión de la enfermedad

4. Tratamiento de neuropatía

5. Trastorno de la marcha

6. Complicaciones de la marcha

7. Ayuda a la movilidad para el equilibrio

8. Estudio de ayudas a la movilidad

9. Conclusión

10. Contribuciones de expertos

11. Referencias

 

La diabetes es una enfermedad metabólica en la que el cuerpo no puede producir cantidades adecuadas de insulina. Se producen dos tipos de diabetes. La diabetes tipo 1 a menudo se observa en personas más jóvenes que carecen de la capacidad de producir insulina. La diabetes tipo 2 se observa típicamente en personas de mediana edad y en personas mayores, que tienen sobrepeso y están físicamente sin acondicionamiento. La diabetes tipo 2 consiste en una capacidad disminuida para producir niveles adecuados de insulina en el torrente sanguíneo. La falta de insulina, en la diabetes tipo 1 y 2, resulta en niveles elevados de glucosa en sangre. En 2007, había 25.8 millones de adultos y niños en los Estados Unidos que padecían la enfermedad, lo que representa más del 8% de la población total.

Neuropatías diabéticas

La diabetes puede causar una familia de trastornos, conocidos como neuropatías diabéticas. Estos trastornos se producen porque los pacientes diagnosticados con diabetes con frecuencia desarrollan daño nervioso, con el tiempo. Los problemas nerviosos de este trastorno ocurren en todos los sistemas de órganos del cuerpo, y alrededor del 60 al 70% de los pacientes con diabetes padecen alguna forma de neuropatía. Pueden desarrollar problemas nerviosos en cualquier momento, pero el riesgo de problemas nerviosos aumenta con la edad y aumenta el tiempo de diagnóstico.

Tipos de neuropatía diabética

Hay cuatro clasificaciones de neuropatía diabética, siendo la más común la neuropatía periférica.

• Autonómico
• Periférico
• proximal
• Focales

Progresión de la enfermedad

La neuropatía periférica puede causar daño a los nervios en los brazos, manos, piernas y pies. Lo más probable es que las manos y los pies se vean afectados en un paciente antes que los brazos y las piernas. Los síntomas de la neuropatía periférica empeoran por la noche y pueden presentarse como:

• Insensibilidad a la temperatura o al dolor y entumecimiento
• Sensación de hormigueo, picazón o ardor 
• Calambres y dolores punzantes 
• Una sensibilidad extrema al tacto 
• Pérdida de coordinación, sentido de la posición y equilibrio.

Las personas con neuropatía periférica también pueden experimentar una pérdida de reflejos y debilidad muscular, especialmente en los tobillos, lo que provoca un cambio en la forma de andar. A veces, como resultado, experimentan la aparición de deformidades del pie, como un colapso de la parte media del pie y los dedos en martillo.

Tratamiento de neuropatía

Lo primero que un proveedor de atención médica querrá hacer por un paciente con neuropatía diabética es llevar sus niveles de glucosa en sangre dentro de un rango normal, evitando así cualquier daño adicional a los nervios. Las acciones que se pueden tomar para regular los niveles de glucosa en sangre incluyen la planificación de las comidas, el control de los niveles de glucosa en sangre, el ejercicio y la terapia con insulina. Los pacientes pueden encontrar que sus síntomas empeoran cuando inicialmente estabilizan sus niveles de glucosa. A medida que pasa el tiempo, el mantenimiento de niveles de glucosa más bajos y estables puede permitir que los síntomas neuropáticos disminuyan.

La clave para retrasar y prevenir la aparición de problemas adicionales es un estricto control de la glucosa en sangre. Los investigadores están aprendiendo más sobre las causas fundamentales de la neuropatía, y están apareciendo nuevos tratamientos disponibles que pueden ayudar a prevenir, retrasar e incluso revertir el daño a los nervios de un paciente.

Trastorno de la marcha

Los pacientes diabéticos a menudo experimentan patrones de marcha inusuales e incontrolables, debido al daño progresivo que causa la diabetes en las piernas y los pies. Los pacientes con neuropatía sensorial periférica también tienen una capacidad disminuida para responder a estímulos potencialmente dañinos. También pueden experimentar una atrofia de los músculos intrínsecos del pie, provocada por una neuropatía motora. Esto, a su vez, causa inestabilidad de las articulaciones metatarsofalángicas de migración anterior y un cambio de marcha a otra área de la almohadilla de grasa que generalmente se encuentra justo debajo de las cabezas de los metatarsianos. Esta migración anterior de la almohadilla de grasa hace que el antepié sea más propenso a lesionarse cuando el paciente camina.

Complicaciones de la marcha

Los pacientes con diabetes a menudo tienen problemas con las úlceras en los pies. Si progresan sin tratamiento, estas úlceras pueden provocar discapacidades y complicaciones permanentes. Se debe abordar el papel del exceso, la presión mecánica repetitiva y la disminución de la sensibilidad en la planta para prescribir un tratamiento especializado. Muy a menudo, las presiones plantares elevadas conducen a la formación de úlceras y a la degradación del tejido. Estas lesiones pueden ir acompañadas de infección y progresión a problemas más graves como gangrena y amputación.

Dado que existe una tendencia en los pacientes con neuropatías diabéticas a tener presiones plantar del pie anormalmente aumentadas, la terapia de presión plantar se ha convertido en un punto focal en la investigación y las recomendaciones de tratamiento asociadas. Los proveedores de atención médica deben trabajar con el paciente para reducir la presión plantar máxima en el antepié mientras camina, a fin de prevenir y tratar eficazmente la ulceración del pie. Se utilizan diversas estrategias para reducir este tipo de presiones sobre el pie insensible. Se han utilizado yesos, calzado terapéutico y dispositivos ortopédicos acomodativos en el tratamiento y estabilización de las presiones plantares. Una alteración de la marcha también puede ser muy útil para disminuir las presiones plantar máximas del antepié en algunos pacientes.

Ayuda a la movilidad para el equilibrio

La terapia para las personas que tienen presión plantar elevada puede implicar el uso de una ayuda para la movilidad, como un bastón u otro dispositivo de asistencia, para disminuir la presión plantar del antepié al caminar. Las ayudas para caminar se utilizan comúnmente para la rehabilitación de trastornos neuromusculares o musculoesqueléticos, para proporcionar la descarga de fuerzas en la extremidad afectada y para ayudar a mejorar el equilibrio. La función principal de una ayuda, como esta, es disminuir el riesgo de caídas y la carga en las extremidades y articulaciones que se están recuperando de una lesión. El bastón también funciona como un conducto para la información sensorial y la posterior retroalimentación al paciente.

Estudio de ayudas a la movilidad

En el estudio titulado Patrones de marcha utilizados para reducir las presiones plantares del antepié en personas con neuropatías diabéticas publicado por Physical Therapy: Journal of the American Physical Therapy Association, los investigadores realizaron estudios sobre el efecto del bastón en la marcha de un paciente. Los estudios indicaron que el efecto de usar el bastón en la mano ipsilateral frente a la mano contralateral cuando se intenta compensar las presiones sobre el pie puede afectar la marcha. Los investigadores utilizaron un sistema de presión portátil en el zapato para medir las presiones plantares en siete áreas debajo de cada pie. Los sujetos de prueba terminaron disminuyendo la carga en la superficie plantar de su pie un promedio de 21.5% usando un bastón en la mano contralateral frente al 17% usando un bastón en la mano ipsilateral.

El uso de un bastón en la mano contralateral produjo la mayor descarga en el lado lateral del pie, al 35%, pero el bastón usado en ambas manos solo descargó mínimamente el lado medial del pie al 14%. Además, la presión se elevó en el dedo gordo y los metatarsianos del pie no utilizado en un 21%.

El estudio sugirió que el uso de un bastón en la mano contralateral, para compensar una úlcera neurotrófica, tiene una mayor probabilidad de ser exitoso para las úlceras del quinto metatarsiano que para las úlceras del primer metatarsiano. El uso de un bastón, para compensar la carga en un pie, tiene la posibilidad de poner el otro pie en riesgo de desarrollar una úlcera. Cabe señalar que el estudio se realizó en sujetos de prueba que no tenían deficiencias o patologías conocidas que pudieran afectar su marcha. La conclusión del estudio fue que se necesitaban más estudios para determinar si el uso de un bastón disminuiría las presiones plantares del antepié en personas con neuropatías diabéticas.

Conclusión

La investigación sobre el uso de un bastón para disminuir la presión plantar de vanguardia, para personas con diabetes, sigue sin ser concluyente. Sin embargo, se recomienda que cualquier paciente que tenga problemas con la deambulación o el equilibrio use un bastón u otro dispositivo de movilidad. El proveedor de atención médica, para evitar los peligros asociados de las caídas, prescribirá habitualmente alguna variación de la asistencia ambulatoria. Los pacientes con diabetes que no perciben una marcha disfuncional, pero que tienen lo que se conoce como "pie caído", también son candidatos para dispositivos de asistencia ambulatoria. En pacientes con pie caído, los dedos del pie pueden caer espontáneamente hacia adelante y agarrarse al suelo, lo que hace que el paciente tropiece o caiga. Debido a la naturaleza inesperada de la manifestación de la enfermedad periférica en pacientes con neuropatía diabética, estos pacientes deben considerar agregar un dispositivo de movilidad a su régimen de tratamiento.

Contribuciones de expertos

Referencias


1. Asociación Americana de Diabetes. Estadísticas sobre diabetes. http://www.diabetes.org/diabetes-basics/statistics/

2. Centro Nacional de Intercambio de Información sobre Diabetes (NDIC). Neuropatías diabéticas: el daño nervioso de la diabetes.http://diabetes.niddk.nih.gov/dm/pubs/neuropathies/

3. Centro Nacional de Intercambio de Información sobre Diabetes (NDIC). Neuropatías diabéticas: el daño nervioso de la diabetes. http://diabetes.niddk.nih.gov/dm/pubs/neuropathies/

4. Centro Nacional de Intercambio de Información sobre Diabetes (NDIC). Neuropatías diabéticas: el daño nervioso de la diabetes. http://diabetes.niddk.nih.gov/dm/pubs/neuropathies/

5. Centro Nacional de Intercambio de Información sobre Diabetes (NDIC). Neuropatías diabéticas: el daño nervioso de la diabetes. http://diabetes.niddk.nih.gov/dm/pubs/neuropathies/

6. Kwon, Oh-Yun y Mueller, Michael J. Fisioterapia: Revista de la Asociación Estadounidense de Terapia Física. Patrones de marcha utilizados para reducir las presiones plantares del antepié en personas con neuropatías diabéticas. https://academic.oup.com/ptj/article-abstract/81/2/828/2829552/Walking-Patterns-Used-to-Reduce-Forefoot-Plantar?redirectedFrom=fulltext . Accedido mayo 18, 2014.

7. Kwon, Oh-Yun y Mueller, Michael J. Fisioterapia: Revista de la Asociación Estadounidense de Terapia Física. Patrones de marcha utilizados para reducir las presiones plantares del antepié en personas con neuropatías diabéticas. https://academic.oup.com/ptj/article-abstract/81/2/828/2829552/Walking-Patterns-Used-to-Reduce-Forefoot-Plantar?redirectedFrom=fulltext . Accedido mayo 18, 2014.

8. Kwon, Oh-Yun y Mueller, Michael J. Fisioterapia: Revista de la Asociación Estadounidense de Terapia Física. Patrones de marcha utilizados para reducir las presiones plantares del antepié en personas con neuropatías diabéticas. https://academic.oup.com/ptj/article-abstract/81/2/828/2829552/Walking-Patterns-Used-to-Reduce-Forefoot-Plantar?redirectedFrom=fulltext. Accedido mayo 18, 2014.

9. Kwon, Oh-Yun y Mueller, Michael J. Fisioterapia: Revista de la Asociación Estadounidense de Terapia Física. Patrones de marcha utilizados para reducir las presiones plantares del antepié en personas con neuropatías diabéticas. http://ptjournal.apta.org/content/81/2/828.full. Accedido mayo 18, 2014.

10. Red de apoyo a la neuropatía. Preguntas frecuentes sobre neuropatíahttp://www.neuropathysupportnetwork.org/neuropathy-faq.htm. Accedido mayo 19, 2014.


La diabetes y la necesidad de un bastón está escrito por: Dra. Elizabeth Lewis

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